anm document


Gouverneur de Soudan Francais A. Grodet à Commandant du Region de Nord Est,
Étude sur la captivité au Soudan
(Kayes, January 25, 1894)
in ANM 1 D 2 fonds anciens

© 1999 by Jim Jones, Ph.D.

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This is a three-page memo from the governor of the colony containing questions for his administrators concerning slavery in French Soudan. Consequently, this document offers mo information about slavery itself, but it does give some insight into the official French position concerning slavery.

Quotation on the pragmatic French approach to the abolition of slavery: "Mais si l'on examine de plus prés le question, on ne tarde pas à s'apercevoir que malheureusement dans le Soudan du moins, la capivité est un institution seculaire que les necessités politiques nous obligent à toléré encore. On ne pouvait la faire disparaitre tout d'un coup sans soulever contre nous tous les populations, meme celles qu'acceptent le plus volontiers notre autorité et notre domination, et aussi sans amener la ruine économique du pays. La création des villages de liberté a été un innovation heureuse dans la vue de l'affranchissement, mais c'est toutjours avec prudence et mesure que nous devons essayer d'engager l'esclavage au Soudan." (In other words, the French believed that slavery was part of Soiudanese society and feared that if they rtried to outlaw slavery too abruptly, it would incite the African population to revolt and ruin the local economy. Governor Grodet thought that the Villages de liberté were a useful transitional step towards the end of slavery.)